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Archigram, Drive-in Housing


Drive-in Housing, Michael Webb, 1966

La capacidad de soñar con los modos arquitectónicos del próximo año no depende sólo del conocimiento de lo que los materiales del próximo año harán por ti (pieles de plástico que se disuelven con la luz del sol para reformarse de nuevo cuando hace frío, (que se pueden llevar al lugar en un tubo de ensayo y dejar que broten), sino también en ser capaz de ver el significado y la importancia detrás de tales santuarios de nuestra sociedad mecanizada como los autocines, casas móviles, aparatos, coches que pueden convertirse en caravanas o barcos, puertas de supermercados que se abren al acercarse a ellos, remolques de transporte en U, etc. Si coges el coche, puede ser un símbolo de estatus, un objeto de virilidad masculina y un medio para moverse que es divertido de poseer y conducir, pero también puede ser una habitación móvil que se puede conectar a un autocine y convertirse en una superficie extra de ese banco.

Las versiones tradicionales de las arquitecturas de autocares se pueden dividir en dos partes principales: la unidad de servicio, en la que el espacio es un lujo, llena hasta la bandera con la mecánica de la cocina, el coro, la oficina o el cine, que sirve hamburguesas, Dios, dinero o películas. Un espacio para el consumidor, un restaurante, una nave, una sala bancaria o un auditorio. Pero este espacio de consumo está, por supuesto, compuesto por una serie de contenedores humanos móviles – coches.

Aplicando el principio a la casa: la cocina, el baño y el vestidor, ya que son esencialmente áreas de “trabajo” y contienen equipos voluminosos y pesados como refrigeradores, baños, refrigeradores, estufas y w.c.s. podrían convertirse en unidades de servicio fijas, y las áreas de vivienda estarían compuestas por partes que, mediante paneles plegables, podrían dividirse para formar contenedores móviles y ser expulsados.

Esta subdivisión básica de la función implica que los aparatos del espacio de vida/dormir como la TV, el Hi-Fi, el tocadiscos y la afeitadora pueden volver a encajar en la unidad de servicio y que cosas como los sillones y las mesas sean inflables para que con presiones de aire variables puedan convertirse en coches o asientos.

En un autocine, el volumen en cualquier momento es directamente proporcional al número de personas que hay en él; cuando la familia está fuera en la costa, la casa sólo consta de unidades de almacenamiento plegadas; durante una fiesta, hasta treinta contenedores móviles pueden reunirse alrededor de una unidad para formar un gran espacio.

Las implicaciones de esto son que, cuando las casas rodantes se agrupan, ya sea horizontal o verticalmente, como en los bloques de pisos o torres, las unidades de servicio fijas y permanentes estarán a distancias variables entre sí dependiendo del número de contenedores móviles presentes, ya que sería excesivamente derrochador diseñarlas para la condición de presión máxima, es decir, es sábado por la noche y todo el mundo está de fiesta.

Dado que la mayoría de la gente utilizará sus contenedores móviles para viajar alrededor de la manzana, cuando alguien dé una fiesta -como la gente del número D- van a necesitar mucho espacio para acomodar todos los contenedores. Por lo tanto, cuando esta misma gente esté de vacaciones, va a haber un montón de espacio libre y caro alrededor de su caja de servicio/filial.

Así que la estructura ha sido diseñada para ser más grande o más pequeña, dependiendo del tamaño de la población de contenedores presente. Cuando un conductor entra en el perímetro del bloque, marca la parte a la que quiere llegar, y el aparato hidráulico – estructura abre un espacio de estacionamiento como se muestra en el diagrama trifásico. […]

Archigram, Drive-in Housing, tecnne

Los contenedores en este esquema tienen cuatro pies de altura, pero cuando se conectan a una unidad de servicio, se despliegan para hacer un cuarto de ocho pies de altura.

Cuando empiezas a pensar en los pros y los contras de esta idea, te das cuenta de que la vida no es tan corta y seca como todo eso: cuando viajas hacia y desde el bulto de equipo estacionario que te gusta llamar hogar, es agradable utilizar equipos que normalmente forman parte de las unidades de servicio, como el teléfono, la radio, el armario de cócteles y la televisión si eres un pasajero.

La segunda etapa de la idea de desarrollo parece ser que el contenedor móvil lleve consigo algunos de los servicios que antes se conectaban “en casa”. Entonces, teóricamente, podrías hacer un hogar en cualquier lugar que eligieras para aparcar el contenedor, ya que tendrías contigo todo el equipo necesario para la supervivencia, un estilo de vida de alto nivel.

Los estadounidenses ya tienen esto hasta cierto punto con sus casas móviles – que son como las caravanas, pero más grandes y largas – generalmente de unos ocho pies de ancho y treinta pies de largo (dos puestas una al lado de la otra hacen una sala de estar de tamaño decente), pero la superficie de suelo necesaria para servirles significa que el contenedor en general es un objeto incómodo y engorroso para arrastrar por todo el país. Si se pudiera concebir una micro-versión de los aparatos de servicio necesarios, combinada con una estructura de paquete que pudiera reformarse para permitir diferentes funciones dentro del mismo espacio básico, el grado de movilidad que prometen las casas móviles podría realizarse conservando el espacio y las ayudas para una vida de lujo que ofrecen las casas terrestres convencionales.

En este punto, algunos escépticos, es decir, casi todos, preguntarán: “¿Por qué toda esta movilidad es tan mala, por qué cargar con la casa? Y la respuesta es porque encontramos una solución a algunas de las ineficiencias presentes en la forma en que nuestro medio ambiente está organizado; ineficiencias que sólo se agravarán cuando Europa entre en la Era Espacial.

Por ejemplo, se está extendiendo la idea de la familia de dos casas: un piso en la ciudad en el que la gente pasa su semana laboral y una casa de fin de semana junto al mar o en la montaña, cuyo alojamiento y equipamiento debe necesariamente duplicar el del piso de la ciudad. Y, de nuevo, el coche que te lleva de la ciudad a la playa contiene otro conjunto de equipos idénticos, normalmente los más lujosos de los tres: radio de alta fidelidad, grabador de cinta estilo Ford T-bird, calentador, refrigerador, teléfono, cabina de cóctel, asientos de naugahyde1

Volviendo a lo básico y a los primeros principios, se llega a la tercera etapa: la única diferencia real entre una casa y la ropa que se usa es la talla – la ropa forma una piel de un solo hombre y la casa permite cualquier número de personas en ella. Ambas están sujetas a los cambios de la moda y ambas cubren en diferente medida las indecencias de uno – pero es interesante comparar cómo las pieles que forman el recinto de una casa son tradicionalmente permanentes mientras que las pieles de la ropa son removibles/reemplazables para adaptarse a cualquier capricho del clima, fetichismo sexual o lo que sea. Pero en principio un abrigo es una casa/un coche cuando un motor está enganchado. Así que la estructura del paquete ha sido diseñada para ser deformable en una piel de ropa.

Archigram, Drive-in Housing, tecnne

Las partes de la estructura son:

La piel básica de la ropa que puede ser inflada para hacer una chaise-longue o más inflada para hacer una habitación. Consiste en dos capas, una piel opaca, aislante térmico y una cubierta externa transparente/parte translúcida que, usada por separado o en conjunto, ofrece varios grados de protección contra el calor excesivo, el frío, la humedad, etc.

Un vehículo sin carrocería de corto alcance, que consiste en un chasis de bastidor tubular que flota sobre un cojín de aire. La carrocería del propietario se convierte en la carrocería del vehículo. De ahí su nombre bastante bien parecido al de Wellington, Cushicle2.

La tercera parte se divide en dos secciones: primero, un nodo central de servicio caliente que dispensa comida, películas, medicina, espectáculos – en resumen, aproximándose a un tipo de ciudad y dispuesto en un patrón de cuadrícula de todo el país; y segundo, un sistema de correas de movimiento continuo de alta velocidad que enlazaría estos núcleos nodales y a los que se adherirían los Cushicles, al igual que la idea del piggyback en los ferrocarriles americanos.

Michael Webb y David Greene

Notas del editor:

1 Piel sintética hecha de tela recubierta de vinilo

2 Proyecto de Michael Webb sobre la vivienda como cáscara transportable y de producción en serie. 

Bibliografía:

Cook, Peter, Warren Chalk, Dennis Crompton, David Greene, Ron Herron & Michael Webb, (ed.) “Archigram” (London, Studio Vista, 1972)

Imágenes: ©Archigram

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