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Archigram, Instant City

Archigram, Instant City, tecnne

Instant City, Peter Cook, Dennis Crompton, Ron Herron, Gordon Pask, 1968

Proyecto de investigación especulativa que explora las posibilidades de inyectar la dinámica metropolitana en otras áreas a través de eventos temporales, estructuras, instalaciones móviles y tecnología de la información.

Instant City forma parte de una serie de investigaciones sobre instalaciones móviles que se realizan conjuntamente con establecimientos fijos que requieren servicios ampliados durante un período limitado para satisfacer un problema extremo pero temporal.

Instant City es un proyecto de investigación basado en el conflicto entre los centros locales, culturalmente aislados, y las instalaciones bien equipadas de las regiones metropolitanas. Investigar el efecto y la viabilidad de inyectar la dinámica metropolitana en estos centros mediante una instalación móvil que transporte los servicios de información – educación – entretenimiento de la ciudad, ampliados mediante el establecimiento de estos junto con la red nacional de telecomunicaciones. El estudio inicial de este proyecto se publicará en mayo. En este momento se está negociando la aprobación de la subvención para la etapa principal. Este proyecto se lleva a cabo en cooperación con  Architectural Association. El Consultor de Sistemas es el Profesor Gordon Pask del Departamento de Cibernética de la Universidad de Brunel; Consultores Audiovisuales, Program Partnership; Consultor de Cine Dennis Postle de B.B.C. Television.

La ilustración muestra una posible configuración cuando la Ciudad Instantánea está conectada a un área industrial en declive. Las estructuras utilizadas son formas conocidas como torres como en operaciones de construcción, estructuras aéreas y vehículos comerciales convertidos.

Archigram

Archigram, Instant City, tecnne

La Noción

En la mayoría de los países civilizados, las localidades y sus culturas locales se mueven lentamente, a menudo desnutridas y a veces resentidas por las regiones metropolitanas más favorecidas (como Nueva York, la costa oeste de los Estados Unidos, Londres y París). Aunque se habla mucho de los vínculos culturales y del efecto de la televisión como ventana al mundo (y a la inevitable aldea global), la gente todavía se siente frustrada. Los jóvenes incluso tienen la sospecha de que se están perdiendo cosas que podrían ampliar sus horizontes. Les gustaría participar en aspectos de la vida en los que sus propias experiencias puedan ser vistas como parte de lo que está sucediendo.

Contra esto está la reacción a la naturaleza física de la metrópoli -y de alguna manera existe esta paradoja- si tan sólo pudiéramos disfrutarla, pero quedarnos donde estamos.

El proyecto Instant City reacciona ante esto con la idea de una “metrópoli itinerante”, un paquete que llega a una comunidad, dándole una idea de la dinámica metropolitana -que se injerta temporalmente en el centro local- y, mientras la comunidad todavía se está recuperando de la conmoción, utiliza este catalizador como la primera etapa de una conexión nacional. Una red de información-educación-entretenimiento – instalaciones para “jugar y conocerse a uno mismo”.

En Inglaterra, el sentimiento de quedar fuera de las cosas ha afectado durante mucho tiempo a la psicología de las provincias, de modo que la gente se vuelve sobreprotectora con las cosas locales o lleva en su mente un ridículo complejo de inferioridad con respecto a la metrópoli. Pero nos estamos acercando a un momento en el que el período de ocio del día se está volviendo realmente significativo; y con el efecto de la televisión y de una mejor educación la gente se está dando cuenta de que puede hacer cosas y saber cosas, puede expresarse (o divertirse de una manera más libre) y se está sintiendo insatisfecha con el televisor, el club juvenil o el pub.

Antecedentes del trabajo de Archigram

Con nuestra noción del robot (el símbolo de la máquina receptiva que recoge muchos servicios en un solo aparato), empezamos a jugar con la noción de que el entorno podría estar condicionado no sólo por el ensamblaje de la pieza fija sino por infinitas variables determinadas por su deseo, y el robot reaparece en la Ciudad Instantánea en varios de los ensamblajes.

Las implicaciones urbanísticas de Instant City han surgido cada vez con más fuerza a medida que el proyecto se ha ido desarrollando, de modo que para cuando hagamos la secuencia que describe el efecto de la aeronave sobre la ciudad dormida, es la dinámica infiltrante de la propia ciudad lo que resulta tan fascinante como la dinámica técnica de la aeronave. De nuevo tenemos que reflexionar sobre la psicología de un país como Inglaterra, donde hay una sugerencia histórica de que es improbable que se produzcan grandes trastornos. Es probable que saquemos provecho de las instituciones e instalaciones existentes y nos quejemos de su ineficiencia, pero un país como Inglaterra debe vivir ahora de su ingenio o perecer, y para su ingenio necesita su cultura.

Antecedentes del programa

Los componentes probables son sistemas de exhibición audiovisual, televisión de proyección, unidades remolcadas, estructuras neumáticas y ligeras e instalaciones de entretenimiento, exhibiciones, pórticos y luces eléctricas.

Se trata del territorio teórico entre el “hardware” (o el diseño de edificios y lugares) y el “software” (o el efecto de la información y la programación en el medio ambiente). Teóricamente, también implica las nociones de dispersión urbana y el territorio entre el entretenimiento y el aprendizaje.

La Ciudad Instantánea podría convertirse en una realidad práctica, ya que en cada etapa se basa en las técnicas existentes y su aplicación a situaciones reales. Hay una combinación de varios artefactos y sistemas diferentes que hasta ahora han permanecido como máquinas, recintos o experimentos separados. El programa consistía en reunir información sobre un itinerario de las comunidades y los servicios públicos disponibles (clubes, radio local, universidades, etc.), de modo que el paquete “Ciudad” sea siempre complementario y no ajeno. Luego probamos esta proposición contra muestras particulares.

El programa de la primera etapa consistía en conjuntos transportados por unos 20 vehículos, operables en la mayoría de las condiciones meteorológicas y con un programa completo. Estos se aplicaron a localidades en Inglaterra y en el área de Los Ángeles de California. Más tarde, interesados en la versatilidad de la aeronave, llegamos a proponerla como otro medio de transporte de la asamblea de Instant City (un gran y silencioso portador de todo el conglomerado).

Más tarde aplicamos el método de la Ciudad Instantánea a las propuestas para el servicio de la exposición Documenta en Kassel, Alemania. Para entonces también se había desarrollado una retroalimentación de ideas y técnicas entre este proyecto y nuestra instalación de entretenimientos de Monte Carlo.

Una secuencia típica de operaciones (versión en camión)

1 Los componentes de la “Ciudad” se cargan en los camiones y remolques de la base.

2 Una serie de unidades de “tienda” flotan desde globos que son remolcados hasta el destino por aviones.

3 Antes de la visita de la “Ciudad”, un equipo de topógrafos, electricistas, etc. han convertido un edificio en desuso en la comunidad elegida en una estación de recolección de información y de transmisión. Se han establecido enlaces fijos con las escuelas locales y con una o más ciudades importantes (permanentes).

4 Llega la’Ciudad’. Se monta de acuerdo a las características locales y del lugar. No todos los componentes serán necesariamente utilizados. Puede infiltrarse en edificios y calles locales, puede fragmentarse.

5 Los eventos, exhibiciones y programas educativos son suministrados en parte por la comunidad local y en parte por la agencia de la “Ciudad”. Además, se hace un uso importante de los elementos periféricos locales: ferias, festivales, mercados, sociedades, con remolques, puestos, exhibiciones y personal que a menudo se acumulan de forma ad hoc. El evento de la Ciudad Instantánea podría ser una reunión de eventos que de otra manera ocurrirían por separado en el distrito.

6 Se levantan la carpa superior, las cortinas rompe-vientos inflables y otros refugios. Muchas unidades de la “Ciudad” tienen su propio recinto a medida.

7 La ‘Ciudad’ se queda por un tiempo limitado.

8 A continuación, se desplaza a la siguiente ubicación.

9 Después de haber visitado varios lugares, las estaciones de retransmisión locales están conectadas entre sí por línea fija. Comunidad Uno está ahora alimentando parte del programa para que lo disfrute la Comunidad Veinte.

10 Eventualmente, por esta combinación de eventos físicos y electrónicos, perceptivos y programáticos y el establecimiento de centros de exhibición locales, podría existir una “ciudad” de comunicación, la metrópoli de la red nacional.

11 Es casi seguro que los elementos de viaje se modificarían con el paso del tiempo. Es incluso probable que después de dos o tres años se retiren gradualmente y dejen que la red se haga cargo de la situación.

12 A medida que se desarrollaba el estudio de Instant City, surgieron ciertos temas en particular. En primer lugar, la idea de un “monitor de escena blanda”, una máquina de enseñanza combinada, una gramola audiovisual, un simulador medioambiental y, desde un punto de vista teórico, la realización del debate “hardware/software” (que todavía se está llevando a cabo en nuestro trabajo de Monte Carlo), como la noción de un entorno de respuesta con ayuda electrónica. A continuación, la disolución del espectáculo original, de gran formato, en un elemento más pequeño y muy móvil, respaldado por un maravilloso y mágico sueño que desciende de los cielos. El modelo de la pequeña unidad sugiere dos camiones y un helicóptero como carro, con arenas de plegado rápido y aparatos que pueden ser instalados rápidamente en el ayuntamiento. Otro estímulo fue la invitación a diseñar la “estructura del evento” para la Documenta de Kassel de 1972, una elaborada escena de arte/evento/teatro que requiere un alto nivel de servicio, pero un mínimo de interferencia con el “acto creativo al aire libre”. Por lo tanto, el “Kassel-Kit” de los aparatos puede considerarse como una extensión directa del kit de CI original.

Archigram, Instant City, tecnne

¿Estamos de vuelta a la heroicidad entonces, con un objeto gigante, bonito y evocador? El Blimp: la aeronave: belleza, desastre e historia. Por un lado, estábamos diseñando un edificio totalmente invisible y subterráneo en Monte Carlo, y por otro lado, coqueteando con la voluntad de volar. La Ciudad Instantánea como una serie de camiones corriendo como hormigas podría ser práctica e inmediata, pero no podíamos escapar de la belleza de la idea de la Ciudad Instantánea apareciendo de la nada, y después de la etapa de “evento”, levantando sus faldas y desapareciendo. De hecho, el interés principal era la espontaneidad, y el objetivo restante era tejer en cualquier lugar de la manera más efectiva posible. Para Archigram, la aeronave es un dispositivo: un gancho gigante.

Desde el punto de vista operativo, había dos posibilidades. Una aeronave sencilla con un aparato que se lleva en el vientre y que puede caer cuando sea necesario. De lo contrario, una noción más sofisticada de una “megaestructura de los cielos”. Los dibujos de Ron Herron (ref.) sugieren que el “barco” puede fragmentarse, y que los elementos audiovisuales están dispersos alrededor de un trozo de cielo. Una vez más, el trabajo de proyecto del grupo ha recogido un sueño de su propio pasado: la “Historia de una Cosa” hecha (casi) realidad.

Luego construimos un modelo, que podía colgar sus entrañas de varias maneras. Este era el más simple ‘barco’, que se lee con el escenario de una transformación de una pequeña ciudad. En el dibujo con el dirigible’Rupert’, se articuló por primera vez un cambio importante en Instant City: el creciente sentimiento de cambio por filtración. La “ciudad” se está arrastrando por los edificios a medio terminar, utilizando la tienda de cortinas local, las salas de exposición de gas y las aceras, así como la configuración más sofisticada. Y hay un misterioso animal rastrero: la camioneta “sanguijuela”, que es capaz de treparse a cualquier estructura y servicio desde ella: con la consiguiente posibilidad de “pinchar” a toda la ciudad cuando sea necesario. Suavemente, entonces, el proyecto se disuelve de la simple mecánica o jerarquías de la “estructuración” y objetos similares. Al igual que la ciudad enchufable: sembró las semillas de su propia fragmentación en investigaciones de una cosa ambiental más suave y sutil.

Archigram

Bibliografía:

Cook, Peter, Warren Chalk, Dennis Crompton, David Greene, Ron Herron & Mike Webb,(Ed) “Archigram” 1972 [reprinted New York: Princeton Architectural Press, 1999].

Nota: Este proyecto fue desarrollado con fondos de la Fundación Graham de Chicago entre 1969-1970 – Fuente: Archigram web

Fotografías: ©Archigram

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