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Peter Zumthor

Peter Zumthor, tecnne

Peter Zumthor

“Para construir un edificio de una forma clara y lógica es necesario hacer un proyecto que siga criterios racionales y objetivos. Si admito que el transcurso objetivo del proceso del proyecto se ve entrelazado, una y otra vez, con ideas subjetivas e irreflexivas, no hago más que reconocer la importancia que tiene el sentir personal en el proyecto”

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El hermoso silencio de Peter Zumthor

"Para mí, los edificios pueden tener un hermoso silencio que asocio con atributos como la compostura, la evidencia de sí mismo, la durabilidad, la presencia y la integridad, y también con la calidez y la sensualidad; un edificio que está siendo en sí mismo, siendo un edificio, no representando nada, sólo siendo". -Peter Zumthor, de "The Hard Core of Beauty"

Sueños, energía, emanaciones; presencia, densidad, atmósfera; recuerdos, permanencia, concentración; trascendencia, ser, silencio: estas son palabras que el arquitecto Peter Zumthor ha utilizado de manera consistente y recurrente a lo largo de sus escritos sobre arquitectura. Al describir su proceso creativo, habla en términos que están más cerca de evocar un estado meditativo de contemplación, que de describir una metodología explícita. La intuición, los recuerdos almacenados, la observación atenta del mundo y la naturaleza son sus piedras de toque, junto con un dominio intensamente estudiado de las propiedades de los materiales, sus capacidades y limitaciones. Considera que la tarea de la arquitectura es, en última instancia, redentora, capaz de encarnar y restaurar la "totalidad" en un mundo en el que se celebra "lo inesencial" y en el que prevalece la "arbitrariedad". De hecho, pide a la Arquitectura que "ponga resistencia" a la vaguedad, la disposición y la inautenticidad que él ve como característica de "la hostilidad de nuestros días".

"Personalmente, sigo creyendo en la integridad corporal y autosuficiente de un objeto arquitectónico como el objetivo esencial, aunque difícil, de mi trabajo... Sin embargo, ¿cómo vamos a lograr esta integridad en la arquitectura en un momento en que lo divino, que una vez dio un sentido a las cosas, e incluso la propia realidad parecen estar disolviéndose en el flujo interminable de signos e imágenes transitorias". -Peter Zumthor, de "El núcleo duro de la belleza", pensando en la arquitectura

Hay un cierto tipo de visión utópica encarnada en esta búsqueda de la recuperación de la totalidad, la autenticidad y las "cosas ordinarias y naturales" a las que Zumthor aspira. Él tiene fe en la inherente divinidad de las cosas y lugares que pueden ser revelados a través de un desprendimiento de lo que él ve como los superfluos "signos e información" que desordenan nuestra cultura contemporánea: "Sin embargo, estoy convencido de que las cosas reales existen, sin importar lo peligrosas que sean."

Cuando la monografía Peter Zumthor Works: Buildings and Projects, 1979-1997, se publicó en 1999, muchos en la comunidad arquitectónica internacional se dieron cuenta de repente de una magnífica aunque pequeña obra, aparentemente de la noche a la mañana. Esta obra, concebida y elaborada lenta y minuciosamente en el curso de los dos decenios anteriores, había permanecido relativamente oscura durante este período de veinte años. Por diversas razones, Peter Zumthor se había resistido a que las diversas revistas de arquitectura y diseño que publicaban activamente en ese momento cubrieran su trabajo. Mientras tanto, el creciente culto al "arquitecto como celebridad internacional" estaba en pleno apogeo, lo que llevó a una frenética carrera por publicar cualquier bosquejo, cita o chisme errante sobre cualquiera de las principales figuras de la época: Frank Gehry, Rem Koolhaas, Michael Graves, Richard Meier, Zaha Hadid, y muchos más. La abrumadora mayoría de los arquitectos que pudieron atraer este nivel de atención, estaban tan ansiosos como los editores de las revistas que los siguieron por despertar un continuo interés y atención por su trabajo, sus ideas y, cada vez más, simplemente su nombre. El voraz apetito de nuestra cultura consumista impulsada por los medios de comunicación obligó, continuamente, a suministrar nuevas imágenes, nuevas estrellas y muy poco análisis sustantivo o comentario crítico.

Situados principalmente en remotos pueblos alpinos suizos en la región de los Grisones de Suiza, la mayoría de los edificios de Zumthor de este período temprano son en realidad muy difíciles de encontrar, incluso si uno los está buscando. Su autor, a diferencia de la gran mayoría de sus colegas, no buscó su promoción y, de hecho, retuvo su publicación hasta que estuvo listo para publicarlos él mismo en un libro tan cuidadosamente elaborado, comedido y bien ejecutado como los edificios y proyectos que finalmente puso a disposición del público.

Los ocho edificios y doce proyectos incluidos en esta monografía original exhibían una sorprendente gama de programa, escala, forma y material de construcción. Entre las obras construidas que se mostraron se encuentran una diminuta capilla en forma de gota de agua, hecha casi enteramente de madera y aferrada a la ladera empinada de un pequeño y destartalado pueblo alpino; un audaz cubo de cristal de un museo de arte situado en un lugar urbano prominente en la ciudad fronteriza de Bregenz (Austria); una adición modesta y discreta, pero cuidadosamente ejecutada, a una granja suiza de siglos de antigüedad. Indiscutiblemente, el proyecto que más que ningún otro, entonces y ahora, cautivó la imaginación y la emoción de todos los que aman y hacen arquitectura fue una casa de baños hecha de hormigón y 60.000 losas de piedra gneis, talladas en las canteras de las montañas circundantes de Vals, y enterradas en ellas.

Estas obras maestras meticulosamente elaboradas encarnaban de alguna manera toda la simplicidad y la poderosa autenticidad que había estado casi totalmente ausente de la producción arquitectónica del período posmoderno, dominante durante los años 70 y 80. Con su claridad formal, explícita en su lógica material y constructiva, y conscientes de la capacidad multisensorial de la arquitectura, estos edificios parecían recordarnos lo que los edificios podían y debían ser. Evitando la decoración superflua o las referencias históricas aplicadas, los edificios de Zumthor derivaban su poder estético de atributos arquitectónicos simples e intemporales: presencia material, contención formal y geometría rigurosamente estudiada por sí sola. Se trataba de edificios satisfechos con la tarea simple, pero terriblemente difícil, de ofrecer contextos dignos para las actividades humanas fundamentales a las que debían servir, y de aclarar los entornos dispares a los que finalmente pertenecían.

"Decepcionantemente simple -cubos, oblongos, cilindros- los edificios del arquitecto de 54 años no pueden ser capturados en fotografías; su verdadera esencia proviene de la experiencia de las texturas, el juego de la luz, la celebración de la artesanía, y la kinestesia de sus espacios Cada trabajo va a los extremos para eliminar lo superfluo, dando lugar a la paradoja de una arquitectura de materiales puros y espacio continuo que es a la vez imposiblemente simple y desgarradoramente misteriosa". -Richard Ingersoll, Revista de Arquitectura, octubre de 1997

Durante seis años, entre 2001 y 2007, Peter Zumthor trabajó sin compensación en el diseño de la Capilla de Campo Bruder Klaus, en Wachendorf, Alemania. Pequeña, virtualmente sin programa, y tan imposiblemente remota como para eludir a todos, excepto a los visitantes más dedicados, este trabajo puede ser su declaración más sucinta y completa hasta la fecha sobre la capacidad redentora de la arquitectura. En este documento se relatará el proceso por el cual este trabajo se hizo realidad, y se utilizará como estudio de caso para demostrar los diversos hilos de investigación que han preocupado constantemente a un arquitecto que quizás más explícitamente que cualquier otro practicante de hoy mantiene un compromiso permanente con "la conexión de la arquitectura con el paisaje y la creación de edificios que sirven menos a un propósito práctico que a una necesidad espiritual".

Wendy Redfield

Wendy Redfield, “Peter Zumthor’s Beautiful Silence”, Symposium, Architecture, Culture, and Spirituality, [ACS8], 2016

References

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Adam Hubertus, “Introduction,” Maya Birke von Graevenitz, New Swiss Architecture. Thames and Hudson, 2015

Kenneth Frampton, “Minimal Moralia: Reflections on Recent Swiss German Production,” in Labour, Work and Architecture: Collected Essays on Architecture and Design. London ; New York: Phaidon Press, 2002.

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Steven Spier, 2009. “There's Just Something About Switzerland: The Swissness of Swiss Architecture”. AA Files, no 59. Architectural Association School of Architecture: 50–55.