Iakov Chernikhov, arquitectura y fantasía

Figuración de entornos abstractos

La obra de Iakov Chernikhov se caracteriza en su persistencia por indagar la forma arquitectónica. Su trabajo asume el desafío de graficar el arte arquitectónico de una manera singular, que reformula las teorías del suprematismo y el constructivismo, mediante la manipulación de figuras geométricas que ensambla con riguroso ímpetu formal. Para Chernikhov, el arquitecto debe atender los requisitos del programa con una actitud valiente que permita actuar a su propia imaginación, porque quien no tiene en cuenta su propia fantasía, está pensando de manera falsa e incorrecta.

Introducción

Los conceptos básicos de la arquitectura deben entenderse como el comienzo o el primer orden de las formas arquitectónicas, instalaciones arquitectónicas y principios arquitectónicos. Los fundamentos se basan en los principios de asimetría, el ritmo de las masas, la armonía de los componentes, el ritmo de las relaciones, el impacto de la expresividad de los elementos participantes1

La formación artística de Chernikhov comenzó en el Art College de Odessa, una rama de la Academia de Arte de San Petersburgo2. En 1916 pasó a la Facultad de Arquitectura y dio clases de dibujo técnico en varias escuelas de Petrogrado mientras continuaba sus estudios. Su formación estuvo interrumpida por la revolución de octubre. En 1922 reingresó al departamento de arquitectura de la academia dirigido por Leonty Benua, que pasó a denominarse VKhUTEMAS3. Se graduó en 1925, con el título de arquitecto-artista4.

En su estudio profesional, Chernikhov creo un “Laboratorio Piloto de Ciencia e Investigación para Formas Arquitectónicas y Estudios Gráficos” donde trabajó en la investigación del diseño experimental. En ese laboratorio desarrolló una forma de intensificar las composiciones espaciales a través del color y el empleo de novedosas técnicas de representación de las convenciones arquitectónicas con métodos que amalgamaban la axonometría y los sistemas de representación del expresionismo y el suprematismo.

El universo fantástico de Chernikhov

La obra gráfica de Iakov Chernikhov compendia imágenes de ciudades ilusorias, edificios, fábricas y máquinas creado a partir de la combinación aleatoria de formas geométricas5. Desde su egreso de la academia hasta principios del año 30 creó sus ilustraciones más representativas, dibujos que adquieren una enorme fuerza expresiva en la combinación de masas, líneas y colores. En la década del 20 participó de varios concursos de arquitectura, y resulto premiado en algunos, pero su obra construida es escasa6. En esos años, escribió numerosos libros en los que expuso sus ideas revolucionarias: “El arte de la representación gráfica” de 1927, “Fundamentos de la arquitectura moderna” en 1929, “La construcción de formas arquitectónicas y de máquina” en 19317. En 1933, Chernikhov publicó su libro más influyente: “101 fantasías arquitectónicas” en 1933, donde compendia ilustraciones que anticiparon el rumbo de la disciplina8.

Durante sus años dedicados a la enseñanza, fomentó en sus alumnos la composición sin imitar formas conocidas, apelando a una alfabetización gráfica que permitió el desarrollo de un activo ensayo sobre la forma arquitectónica y la representación gráfica9.

Las visiones de Chernikhov son el fruto de su extraordinaria imaginación espacial.  Sin embargo, si se intenta construir esos espacios y edificios en tres dimensiones, surgen enormes dificultades y contradicciones. El primer problema es el resultado de la perspectiva favorita de Chernikhov, la del ojo del gusano. En sus dibujos, los objetos a menudo parecen estar cortados en la parte inferior, suspendidos, por así decirlo, en el espacio.  Esto hace que sea prácticamente imposible establecer su posición exacta en relación con los demás… Sus fantasías arquitectónicas no pretenden ser planes para edificios reales; son declaraciones de una nueva visión de las formas arquitectónicas.  Para él, el efecto gráfico era más importante que la precisión espacial.  pinceladas físicas o sombreado convencional, un simple ordenador finalmente produjo imágenes bastante notables10”.

Modelos de la nueva arquitectura

La preocupación principal de Chernikhov era el desarrollo de nuevos métodos de composición para que los trabajos representen fielmente la teoría del suprematismo y el constructivismo11. Planteaba así un modelo para resolver los desafíos que enfrentaba la arquitectura moderna, fundamentalmente en la construcción de edificios industriales. Esa experiencia plasmó una numerosa cantidad de proyectos que muestran soluciones formales audaces. Cuerpos geométricos aplicados con dinamismo. Las figuras dejan ver los soportes estructurales para reflejar la ética de la revolución, en una composición donde no hay elementos biológicos que compitan con la estética de las formas. Chernikhov utiliza un punto de vista bajo en sus perspectivas, para que sus edificios generen la sensación de una inmensidad omnipresente.

Durante los primeros años de la revolución, las teorías suprematistas y el constructivismo estaban en el centro del debate, y Chernikhov entro en contacto con las vanguardias y comenzó a forjar imágenes cercanas al constructivismo. Después de la muerte de Lenin, con la llegada de Stalin al poder, la arquitectura soviética cambia su enfoque ideológico, a tal punto que la arquitectura revolucionaria se limitó al uso de formas más cercanas al renacimiento clásico, decretando el fin del constructivismo.

Entornos abstractos y tratados sobre estética

Chernikhov se vio imposibilitado de progresar sus formas constructivistas y se dedicó a dibujar sus fantasías arquitectónicas en entornos abstractos que se asemejan a trabajos de diseño gráfico que a edificios reales. Comenzó a desarrollar un estilo gráfico más denso, semejante a los grabados de Piranesi.

En 1934 realizó una serie de representaciones denominadas “La arquitectura de los Palacios”, escribió tratados sobre estética y metodologías de enseñanza y durante la segunda guerra mundial realizó una serie de proyectos denominado “panteones de la guerra”. En esos años, la obra de Chernikhov fue sometida a severos cuestionamientos y sus libros fueron quitados de las bibliotecas públicas. Sin embargo, prosiguió su actividad profesional organizando ciclos de conferencias, escribiendo artículos y desarrollando algunos nuevos proyectos hasta su muerte en 1951.

Las representaciones gráficas de Chernikhov eran poco conocidas en occidente. Su obra fue omitida en las publicaciones de arquitectura durante tres décadas, sólo aparecieron en alguna exposición aislada y poco difundida. A mediados de los 80, la historiadora británica Catherine Cooke publicó una serie de dibujos de Chernikhov en la revista Architectural Design12 como una representación relevante del constructivismo.

Conclusión

 “El hecho de que Chernikhov se convirtiera en un icono de la arquitectura constructivista sigue siendo una ironía de la historiografía arquitectónica, explicada quizás por el hecho de que uno de sus álbumes se titulaba Construction of Architectural and Machine Forms (Construcción de formas arquitectónicas y mecánicas)…De hecho, la función de la arquitectura constructivista era muy diferente de la de Chernikhov, que combinaba la arquitectura con el arte, los gráficos y el ornamento y se mantenía alejada de la ambición política. Pero fue precisamente la aptitud apolítica de esta última… lo que la convirtió —contrariamente a las definiciones de su propio tiempo— en una ejemplificación del constructivismo13”.

El universo gráfico de Iakov Chernikhov compendia un notable repertorio de formas arquitectónicas. Su extensa obra resume un pensamiento arquitectónico que se nutre del suprematismo y el constructivismo para desarrollar una nueva configuración formal. Los trabajos de Chernikhov trascienden su época y se transformaron en elementos de referencia de varias generaciones. Su trabajo, exhibido en numerosas exposiciones realizadas en distintos países, incidió de manera trascendente en los movimientos arquitectónicos de vanguardia desde las últimas décadas del siglo xx.

©Marcelo Gardinetti, 2017

Notas

1 Iakov Chernikhov, “Fundamentos de la arquitectura moderna” citado en Bases de la arquitectura moderna, Iakov Chernikhov International Foundation, sitio web https://www.icif.ru/kopiya-kamf [Consultado el 28-10-2019]

2 “En 1904 dejó Pavlograd para Odessa y entró en el Odessa Art College, que era una rama de la Academia de Arte de San Petersburgo. El período de Odessa se convirtió en la vida del futuro maestro en una etapa importante en la formación de una personalidad creativa”. Yakov Chernikhov International Foundation, sitio web https://www.icif.ru/iakov-thcernihov [Consultado el 28-10-2019]

3 “VKhUTEMAS es un acrónimo de Vysshie khudozhestvenno-tekhnicheskie masterskie (Estudios técnicos y artísticos estatales superiores). Establecida en 1920 en Moscú como la sucesora de SVOMAS (Free state art studios), fue concebida como una institución especializada que prepararía a maestros, profesores y directores calificados para trabajar en la industria y la educación superior. Su objetivo era cumplir los objetivos estatales de eficiencia y producción al vincular el arte con la política. El plan de estudios de VKhUTEMAS era similar al de la Bauhaus. Los estudiantes de primer año debían completar el curso básico, que abarcaba temas que incluían la teoría del color, la construcción y la historia del arte, proporcionando una educación artística y política” MOMA, objectphoto/schools/VKhUTEMAS en sitio web https://www.moma.org/ [Consultdo el 28.10.2019]

4 En 1916, Chernikhov se transfirió a la Facultad de Arquitectura y se graduó después de la Revolución de Octubre, en 1925, con el título de arquitecto-artista. Sus maestros eran maestros de la escuela clásica como V.A. Beklemishev, D.N. Kardovsky, G.A. Kosyakov, I.A. Fomin y su principal “mentor” – académico de arquitectura Leonty N. Benois. Iakov Chernikhov, “Fundamentos de la arquitectura moderna” citado en Bases de la arquitectura moderna, Iakov Chernikhov International Foundation, sitio web https://www.icif.ru/kopiya-kamf [Consultado el 28-10-2019]

5 “Al poseer la capacidad de vivir de miles de ideas a la vez, Yakov Chernikhov se expresó principalmente en el género de la fantasía arquitectónica, donde los elementos espaciales y gráficos de la arquitectura parecen reunirse. El primer libro de Yacob Chernikhov sobre arquitectura, es un manifiesto de toda su obra. Estaba profundamente convencido de que puedes y debes aprender a fantasear, a gestionar tus principios creativos y compositores. Detrás de la habilidad está la disciplina, que significa escuela. Llamó no solo al desarrollo de la imaginación y el pensamiento imaginativo, sino también a la mejora de las técnicas visuales, “herramientas creativas”, que permiten lograr la mayor correspondencia entre el pensamiento y su implementación”. Fantasía arquitectónica, Iakov Chernikhov International Foundation, sitio web https://www.icif.ru/101-arhitekturnaya-fantaziya, [Consultado el 28-10-2019]

6 “Al mismo tiempo que buscaba en el campo de la arquitectura moderna, Yakov Chernikhov creó el ciclo de “Arquitectura pintoresca” a fines de la década de 1920 y principios de la década de 1930, que incluía “Cuentos arquitectónicos”, “Romance arquitectónico”, “Ciudades antiguas”, “Arquitectura de edificios de madera”, “Molinos”. En sus “Cuentos”, Yakov Chernikhov no solo recrea la atmósfera de los estilos del pasado que conocemos, como en las composiciones de la antigua Italia o la arquitectura rusa antigua, sino que también reconstruye la arquitectura de los pueblos que se nos han alejado, ya sean antiguos edificios de Babilonia o neolíticos”. Cuentos arquitectónicos, Iakov Chernikhov International Foundation, sitio web https://www.icif.ru/kopiya-osnovy-sovremennoj-arhitektu-1,[Consultado el 28-10-2019]

7 “Entre 1927 y 1933 publicó seis libros, que abarcaban diferentes áreas de su investigación. Estos libros fueron Iskusstvo Nachertania (El arte de la representación gráfica), 1927; Kyrs Geometricheskogo Cherchenia (Un curso de dibujo geométrico), 1928; Osnovi Sovremenoi Architecturi (Fundamentos de la arquitectura contemporánea), 1930; Ornament: Kompozitzionno-Klassicheskie Postroenia (Ornamento: estructuras de composición clásica), 1930; Konstructsia Architekturnikh i Mashinnikh Form (La construcción de formas arquitectónicas y mecánicas), 1931; y Arkhitekturnie Fantazii (Fantasías arquitectónicas), 1933”. Irina Verkhovskaya, Iakov Chernikhov and the architectural culture of revolutionary Russia. A thesis submitted to the Division of Research and Advanced Studies of the University of Cincinnati (2002)

8 “En 1933, se publicó el último y mejor libro, publicado durante la vida de Yakov Chernikhov y resumiendo su búsqueda de las formas e imágenes de la nueva arquitectura: “Fantasías arquitectónicas: 101 composiciones”, se trata de 101 composiciones en colores y 101 en blanco y negro. Fue un punto de inflexión en la historia de la arquitectura soviética: el final de la era de la fantasía y la búsqueda creativa. Por decreto del Comité Central del 23 de abril de 1932, todas las organizaciones de arte formalmente independientes se disolvieron y se crearon “uniones creativas unificadas”, incluida la Unión de Arquitectos. Entraron en vigor nuevos criterios estatales de calidad arquitectónica, sobre la base de “dominar el patrimonio clásico“. Los libros de Chernikhov permanecieron sin reclamar”. Fantasía arquitectónica, Iakov Chernikhov International Foundation, sitio web https://www.icif.ru/101-arhitekturnaya-fantaziya, [Consultado el 28-10-2019]

9 “El principio de no objetividad es, desde mi punto de vista, la verdadera base de la última investigación experimental en el campo de la arquitectura. <…> El arquitecto no debe limitar el alcance de su trabajo a marcos estrechos e imitaciones de esclavos, y en los casos necesarios, a través de su poderosa imaginación, puede superar obstáculos y correr con valentía“. Iakov Chernikhov, “Fundamentos de la arquitectura moderna” citado en Bases de la arquitectura moderna, Iakov Chernikhov International Foundation, sitio web https://www.icif.ru/kopiya-kamf [Consultado el 28-10-2019]

10 Daniel Lordick, Chernikhov Revisited, Journal for Geometry and Graphics Volume 11 No. 1, (2007), 127–136.

11 “El constructivismo ruso constituyó un punto de inflexión crítico en el que la tradición arquitectónica se dobló de manera tan radical que se abrió una fisura a través de la cual se hicieron visibles por primera vez ciertas posibilidades arquitectónicas perturbadoras. El pensamiento tradicional sobre la naturaleza del objeto arquitectónico fue puesto en duda. Pero la posibilidad radical no fue tomada. La herida de la tradición se cerró pronto, dejando una leve cicatriz”. Mark Wigley, “Deconstructivist Architecture,” in Deconstructivist Architecture: The Museum of Modern Art, New York, ed. Philip Johnson and Mark Wigley (Boston: Little, Brown, 1988), 10–20

12 “Su obra permaneció fuera de las cuentas de la vanguardia soviética hasta los años ochenta, cuando fue redescubierta por la historiadora británica de la arquitectura soviética Catherine Cooke. Publicado por Cooke en Architectural Design como un ejemplo importante del constructivismo ruso, las fantasías de Chernikhov se convirtieron en una fuente de inspiración para Hadid y otros arquitectos que habían desarrollado un interés en la arquitectura soviética temprana durante la década de 1970, cuando, debido a la crisis económica, el trabajo arquitectónico se había vuelto en gran medida teórico”. Alla Vronskaya, Deconstructing Constructivism en Ákos Moravánszky, Torsten Lange (Eds.), Re-Framing Identities, Architecture’s Turn to History, 1970–1990. East West Central Re-Building Europe 1950–1990. Vol. 3 (Basel: Birkhäuser Verlag GmbH, 2017) 149-164

13 Alla Vronskaya, Deconstructing Constructivism en Ákos Moravánszky, Torsten Lange (Eds.), Re-Framing Identities, Architecture’s Turn to History, 1970–1990. East West Central Re-Building Europe 1950–1990. Vol. 3 (Basel: Birkhäuser Verlag GmbH, 2017) 149-164


Abstract

Iakov Chernikhov’s work is characterised by its persistence in investigating architectural form. His work takes on the challenge of graphing architectural art in a singular way, reformulating the theories of suprematism and constructivism, through the manipulation of geometric figures that he assembles with rigorous formal impetus.

For Chernikhov, the architect must meet the requirements of the program with a courageous attitude that allows his own imagination to act, because whoever does not take into account his own fantasy is thinking falsely and incorrectly.


Imágenes: Cuadro 1 y 2: Architectural Fantasies 1925-1945; Cuadro 3: Construction of Architectural and Machine Forms 1925-1936; Cuadro 4: Fundamentals of Modern Architecture 1925-1937; Galeria: Architectural Fantasies 1925 -1933. ©ICIF- Iakov Chernikhov International Foundation

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