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Michael Graves, St. Coletta School

Michael Graves, St. Coletta School, Tecnne

St. Coletta School, Michael Graves

Un edificio brillante y divertido que sobresale de su entorno, Michael Graves es muy respetado por su diseño que trajo esperanza a las familias de los niños con discapacidades en Washington D.C. y sus alrededores.

St. Coletta fue fundada en 1959 por una pareja con un niño diagnosticado con síndrome de Down. Como tenían una historia de lucha por encontrar un sistema educativo que funcionara para su hijo, decidieron establecer la escuela como un centro de educación especial que atendiera y educara a niños con discapacidades graves o múltiples.

Los colores brillantes y las formas simples la hacen muy apropiada para las personas a las que sirve el edificio, ya que es divertida, juguetona y acogedora.

Michael Graves, St. Coletta School, Tecnne

Los 99.000 metros cuadrados de la parcela se construyeron en una serie de “casas escuela” de dos pisos que se adhieren a un salón central de doble altura con un tragaluz, conocido como “village green”. El área también incluye un salón comunitario y un gimnasio de corte completo para los estudiantes. Esta gran distribución se adapta maravillosamente a todos los programas de la institución, incluyendo un programa diurno para adultos.

El costo total ascendió a unos 32 millones de dólares, que fueron designados de los créditos del Congreso, un bono asegurado por el Banco de América, y una campaña de recaudación de fondos de capital. Lo que más sorprende a los orgullosos padres, vecinos y a la población en general es el diseño de cada aspecto del edificio.

Las edades de los estudiantes van de los 3 a los 22 años, y se alojan según la edad en una de las cinco “casas” individuales.

En una ciudad que parecía insensible a las necesidades de los niños al principio, los padres estaban tan emocionados de ver un gimnasio adecuado para un equipo universitario, y una cocina adecuada para un restaurante de lujo. El edificio también incluye un centro de enfermería, centros de fisioterapia y una sala de hidroterapia.

Michael Graves, St. Coletta School, Tecnne

Hay estudios de arte y música, y salas sensoriales diseñadas para estimular a los estudiantes con luces, colores y sonidos.

El juego de luces del atrio central con techos arqueados y múltiples claraboyas añade a la experiencia, ya que las habitaciones se iluminan y los colores se realzan con el flujo de luz natural.

Irónicamente, mientras que, en las primeras etapas de planificación del proyecto, Graves se enfermó con una misteriosa enfermedad que lo dejó parcialmente paralizado y confinado a una silla de ruedas. John Diebboll, socio de Graves en el proyecto, dijo que esto le dio a Graves una visión aún mayor de las necesidades de la población.

Michael Graves

“Siempre nos hemos sentido atraídos por los proyectos para niños. Sin embargo, nada en nuestras vidas nos había preparado para el día en que Michael Graves y yo visitáramos por primera vez la escuela St. Coletta en Alejandría. Experimentamos una conexión inmediata con los estudiantes y el personal y nos dimos cuenta de que sería un desafío único en la vida y una oportunidad extraordinaria” John Diebboll

Fotografía: ©Michael Graves Architects

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