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Stirling: Ronchamp y la crisis del racionalismo

Stirling, Ronchamp Le Corbusier's Chapel and the Crisis of Rationalism, tecnne

Ronchamp: Le Corbusier’s Chapel and the Crisis of Rationalism, James Stirling,

Con la aparición simultánea de la Lever House en Nueva York y la Unité en Marsella, se hizo evidente que el cisma estilístico entre Europa y el Nuevo Mundo había entrado en una fase decisiva. La cuestión del arte o la tecnología había dividido la base ideológica del movimiento moderno, y los estilos divergentes que se manifiestan desde el constructivismo tienen probablemente su origen en el intento de fusionar el Art Nouveau y la ingeniería de finales del siglo XIX.

En Estados Unidos, el funcionalismo significa ahora la adaptación a la construcción de procesos y productos industriales, pero en Europa sigue siendo el método esencialmente humanista de diseñar para un uso específico. La arquitectura estadounidense de posguerra puede parecer frágil a los europeos y, al obviar la disposición jerárquica de los elementos, anónima; sin embargo, este método académico de crítica puede dejar de ser adecuado al considerar los productos tecnológicos del siglo XX. Sin embargo, este método todavía parece válido para criticar la arquitectura europea reciente, en la que la elaboración del espacio y la forma ha continuado sin disminuir; y la capilla de Le Corbusier puede ser posiblemente el edificio más plástico jamás erigido en nombre de la arquitectura moderna.

La torre sur de la capilla, que emerge como un pulgar blanco sobre el paisaje, puede verse a lo largo de muchos kilómetros a medida que uno se acerca a la frontera suiza. Las colinas onduladas y los verdes bosques de la Haute-Saône recuerdan a muchas partes de Inglaterra y Gales, y el pueblo de Ronchamp se extiende a ambos lados de la carretera Dijon-Basle. Después de subir por un camino de tierra empinado y sinuoso, que conduce desde el pueblo a través de un denso bosque, se llega a la corona calva de la colina en la que se encuentra la capilla. La inclinación del tejado, que invierte la curva del suelo, y un único gesto dinámico dan a la composición una expresión de inevitabilidad dramática. La impresión inmediata es la de un encuentro repentino con una configuración antinatural de elementos naturales, como los anillos de granito de Stonehenge o los dólmenes de Bretaña.

Lejos de ser monumental, el edificio tiene una calidad etérea considerable, principalmente como resultado de la naturaleza equívoca de las paredes. El enlucido, que está encalado, se ha realizado a mano y tiene un empaste de unos 5 centímetros. Este revestimiento sugiere una cualidad de ingravidez y da a las paredes un aspecto de papel maché.

A pesar de que tanto el tejado como los muros se curvan y se abren en varias direcciones, la diferencia material de los muros revocados y el tejado de hormigón natural mantiene la distinción convencional entre ellos. Además, se distinguen en los lados sur y este por una franja acristalada continua de 9 pulgadas, y aunque el tejado no es visible en los lados norte y oeste, sus contornos quedan sugeridos por el contorno del parapeto. Hay una similitud entre la capilla y la torre Einstein que es aún menos convencional, pero sólo en la medida en que las paredes y el techo se funden en una sola expresión.

El enlucido de cal se aplica tanto al interior como al exterior y las aberturas dispersas aparentemente al azar en los muros sur y norte se abren hacia dentro o hacia fuera, de forma similar a las aberturas de los cañones en las fortificaciones costeras. En el interior del muro oeste, estas aberturas se abren hacia dentro hasta tal punto que, desde el interior, la superficie adquiere el aspecto de una rejilla. Es a través de esta rejilla que la mayor parte de la luz del día se filtra al interior, pero el efecto general es de luz difusa, de modo que, desde un lugar en la congregación, ningún rasgo particular es destacado como a la manera de una iglesia barroca.

En el punto más bajo del tejado, una gárgola de doble cañón se proyecta hacia el exterior para arrojar el agua de lluvia a una bañera de hormigón con motivos de persianas. Este elemento recuerda sorprendentemente a la festividad de South Bank y algo del mismo espíritu transmite Le Corbusier en los murales esmaltados con estufa que cubren ambos lados de la puerta de entrada procesional. Lo mismo ocurre con las inscripciones en los cristales de colores de los huecos de las ventanas. Estas aplicaciones lineales sugieren una floritura final y parecen superfluas e incluso amateurs en comparación con el virtuosismo desbordante en el moldeado de los contornos de las masas sólidas.

Stirling, Ronchamp Le Corbusier's Chapel and the Crisis of Rationalism, tecnne

El procedimiento habitual en el examen de edificios -una inspección del exterior seguida de una visita al interior- se invierte, y los visitantes que salen de la corona de la colina proceden a caminar alrededor del edificio en el sentido de las agujas del reloj, completando 11/2 círculos antes de entrar en la capilla, donde tienden a quedarse estáticos, girando sobre su propio eje para examinar el interior.

El suelo de hormigón se hunde hasta la barandilla del altar, que parece ser un trozo de plomo doblado. Los diferentes altares están construidos con bloques de hormigón prefabricado pulido (probablemente con un agregado de mármol) que se funden con una precisión maravillosa. El techo, junto con la caja de limosnas de hormigón y la puerta giratoria, representa un increíble ingenio francés en el uso de este material.

La pared adyacente a la galería del coro está pintada de un color púrpura litúrgico y la cal de las aberturas vuelve a la pared púrpura a una anchura de 3 pulgadas, asemejándose así a las ventanas pintadas en las casas de la costa mediterránea. Pequeñas zonas de color verde y amarillo están pintadas sobre el enlucido a ambos lados de la entrada principal y también en los vanos que contienen la estatua pivotante de la Virgen.

La única gran zona de color se limita a la capilla noreste y a la torre; ésta se ha pintado de rojo en toda su altura, de modo que la luz que desciende desde la parte superior confiere a esta superficie la luminosidad del «resplandor diurno» Las tres torres que captan el sol en diferentes momentos del día y vierten la luz sobre el altar son, de hecho, extensiones verticales de cada una de las capillas laterales. Incluso con una pequeña congregación, la súper-acústica da una resonancia que sugiere un espacio de cátedra  y las personas que utilizan la capilla lo hacen con naturalidad y sin ningún signo de vergüenza.

Como edificio religioso, funciona extremadamente bien y parece estar completamente aceptado. Es un hecho que la arquitectura de posguerra de Le Corbusier tiene un considerable atractivo popular. La población local, tanto en Marsella como en Ronchamp, parece estar intensamente orgullosa de sus edificios. Recordando los conflictos de antes de la guerra, es difícil saber si el cambio es social o si reside en el público o en Le Corbusier.

Garches sigue siendo visto con recelo por el público, ya sea por su estilo o por la forma de vida de sus habitantes. Se puede considerar que la capilla de Ronchamp, al ser una “expresión pura de la poesía” y el símbolo de un antiguo ritual, no debería ser criticada por la lógica del movimiento moderno. Sin embargo, recordando que se trata de un producto del más grande arquitecto de Europa, es importante considerar si este edificio debe influir en el curso de la arquitectura moderna.

El impacto sensacional de la capilla sobre el visitante no se mantiene de forma significativa durante mucho tiempo y cuando las emociones se desvanecen hay poco que apele al intelecto, y nada que analice o estimule la curiosidad. Este atractivo totalmente visual y la falta de participación intelectual exigida al público pueden explicar en parte su fácil aceptación por parte de la población local.

Básicamente, no es un edificio de hormigón, aunque tiene toda la apariencia de un objeto solidario; los muros, sin embargo, están construidos en mampostería portante. La idea estructural inicial de perfilar la forma mediante un marco metálico tubular envuelto con malla de alambre sobre el que se iba a proyectar el hormigón, por alguna razón, no se llevó a cabo. Sin cambiar la concepción, este contorno se rellenó con mampostería, se enlució y se encaló con el aspecto de la idea inicial.

El interior del muro oeste quedó tan interrumpido de aberturas que se vio la necesidad de incrustar en la mampostería un marco de hormigón para formar alrededor de las aberturas de las ventanas. Esta libertad del precepto del uso y la expresión correctos de los materiales, evidente en otras arquitecturas europeas de posguerra, tiene poco paralelo en el Nuevo Mundo, donde la explotación de los materiales y el desarrollo de nuevas técnicas siguen ampliando el vocabulario arquitectónico.

Con la pérdida de rumbo de la pintura moderna, los arquitectos europeos han buscado en el arte popular y en la arquitectura folclórica, principalmente de carácter indígena, desde donde ampliar su vocabulario. La apreciación de la construcción regional, especialmente del Mediterráneo, ha aparecido con frecuencia en los libros de Le Corbusier, principalmente como ejemplos de unidades sociales integradas que se expresan a través de la forma, pero sólo recientemente la construcción regional se ha convertido en una fuente primaria de incidencias plásticas. No cabe duda de que el increíble poder de observación de Le Corbusier está reduciendo la necesidad de invención, y sus viajes por el mundo han abastecido su vocabulario con elementos plásticos y objetos de gran pintoresquismo. Para que la arquitectura popular vuelva a revitalizar el movimiento, primero habrá que determinar qué es lo moderno en la arquitectura moderna.

Las aberturas dispersas en las paredes de la capilla pueden recordar a De Stijl, pero una expresión similar es también habitual en los edificios agrícolas de la Provenza. La influencia del arte popular también es evidente en la casa del cura y en los edificios del albergue. La carpintería exterior está pintada de azul cielo y en los muros exteriores se han aplicado decorativamente zonas de enlucido liso pintado con dibujos; su situación y aspecto no expresan ningún principio formal, estructural o estético. Todos los muros de estas dependencias son de hormigón, y se han colocado grandes piedras en la mezcla cerca del encofrado, de modo que cuando se retira el entablado la superficie de estas piedras queda al descubierto. Desde la Bauhaus, la fusión de arte y tecnología ha sido la misión de Gropius durante toda su vida, y sin embargo es este aspecto el que denota su menor logro. El propio edificio de Dessau presenta una serie de alzados, cada uno de los cuales se inclina hacia el arte o la tecnología.

La sugerencia de que la arquitectura se ha vuelto tan compleja que necesita ser concebida por un equipo que represente la mente compuesta, puede explicar en parte la ambigüedad que se siente con los edificios generados de esta manera. Por otra parte, Maillart, que desarrolló su estética como resultado de la invención de teorías de refuerzo para explotar la cinta de hormigón, logró en sus puentes una integración de la técnica y la expresión que rara vez ha sido superada. La exagerada supremacía del «arte» en la arquitectura europea denota probablemente una actitud vacilante hacia la tecnología, que posiblemente se ha visto retrasada por nuestra actitud burlona hacia el mito del progreso, ya que la reciente creencia de que el verdadero progreso reside en la caridad, el bienestar y la felicidad personal, ha sustituido a la idea victoriana del progreso como la invención y el perfeccionamiento de las herramientas y el equipo del hombre.

Si la aplicación de la tecnología es poco importante, sin embargo, la apariencia de los productos industriales sigue teniendo cierta importancia para Le Corbusier, como lo demuestran los pasamanos de la escalera de la capilla. Estos pasamanos, que parecen ser recortes de una sección extruida de viga de acero laminado, están en realidad especialmente fundidos y el ala superior está colocada en ángulo agudo con el alma. La celosía móvil es un desarrollo lógico para resistir la intensa luz del sol y es sorprendente encontrarlas sobre dos de las entradas a la capilla; sin embargo, una inspección más cercana revela que son aletas de hormigón estáticas de 4 pulgadas colocadas en ángulos arbitrarios, lo que sugiere que son móviles.

El deseo de ridiculizar la base esquemática de la arquitectura moderna y la capacidad de dar la vuelta a un diseño y convertirlo en arquitectura son sintomáticos de un estado en el que no se amplía el vocabulario, y se puede establecer un paralelismo con el periodo manierista del Renacimiento. Ciertamente, las formas que se han desarrollado a partir de la racionalidad y la ideología inicial del movimiento moderno se están manierizando y transformando en un imperfeccionismo consciente. Le Corbusier, procediendo de lo general a lo particular, ha producido una obra maestra de un orden único pero muy personal.

James Stirling

Stirling James, “Ronchamp: Le Corbusier’s Chapel and the Crisis of Rationalism” The Architectural Review, vol 119; no 711, March 1956, 155-161

Fotografías: ©dada1020-Pixabay

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