Sustentabilidad

Acerca de la arquitectura sostenible

La palabra sostenible en textos de arquitectura1

Milica Vujošević

La sostenibilidad y el desarrollo sostenible han participado recientemente en muchos aspectos de la investigación. Dado que la palabra sostenibilidad puede aplicarse en varios contextos, en la siguiente sección sólo se hablará de la sostenibilidad en la arquitectura. Se muestran varios segmentos de textos de arquitectura en los que los autores explican el concepto de arquitectura sostenible y tratan de definir qué significa exactamente.

Arquitectura sostenible: Aspectos sociales, culturales y tecnológicos en la reconstrucción de sociedades desgarradas por la guerra (Zisko-Aksamija, A., Whalley, L.)17

El Informe Brundtland:

La humanidad tiene la capacidad de hacer que el desarrollo sea sostenible para asegurar que satisfaga las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades. El concepto de desarrollo sostenible implica límites -no límites absolutos, sino limitaciones impuestas por el estado actual de la tecnología y la organización social de los recursos ambientales y por la capacidad de la biosfera para absorber los efectos de las actividades humanas. Pero la tecnología y la organización social pueden gestionarse y mejorarse para dar paso a una nueva era de crecimiento económico (pág. 11).

Por lo tanto, el desarrollo sostenible incluye factores sociales, tecnológicos, económicos y ambientales que afectan la dirección y el carácter de las estrategias de desarrollo. Aunque se menciona el desarrollo social y económico, la sostenibilidad cultural no se aborda como un componente de las estrategias de desarrollo.

La idea de la arquitectura sostenible, como método para el diseño de edificios respetuosos con el medio ambiente, ha sido evidente desde los años setenta en las sociedades occidentales. En ese contexto, la arquitectura sostenible se expresaba a veces como nostalgia del pasado con sus sencillas formas de vida vernáculas. La tecnología sostenible abarca materiales locales, condiciones específicas del lugar e interacciones complejas entre los ocupantes, la arquitectura, el lugar y el clima. En los países desarrollados, hay un enfoque sustancial en el uso de energía, materiales, reciclaje y operación de edificios.

Metodologías para el diseño sostenible

La práctica arquitectónica siempre se ha basado en innovaciones tecnológicas en materiales y avances científicos. Los materiales sostenibles son aquellos que muestran sensibilidad hacia el medio ambiente en términos de producción, fabricación y uso. Las prácticas sostenibles ofrecen cambios radicales en el entorno construido en términos de uso de energía, comportamiento térmico, rendimiento estructural y estética.

El Edificio Solaire, un edificio residencial sostenible en Nueva York, es un ejemplo de los métodos generalmente utilizados en el diseño de edificios ecológicos en esta parte del mundo (figura 3). Incorpora el Sistema de Gestión de Edificios (BMS), que controla el sistema de calefacción, ventilación y aire acondicionado (HVAC), el fuego, la iluminación, la seguridad y otros sistemas; la integración de células fotovoltaicas en la fachada y el techo; y controles de sensores y dispositivos de alta eficiencia.

Por otro lado, también existen métodos de baja tecnología para el diseño y la construcción de edificios sostenibles. Shigeru Ban, un arquitecto japonés, desarrolló un método para la construcción de estructuras de tubos de papel hechas de cartón reciclado. Diseñó casas de tubos de papel para Kobe, Japón, después del devastador terremoto de 1994 (figura 4). La solución para la estructura fue una cimentación mediante contenedores llenos de arena con paredes de tubos de papel enrollados y un techo de carpa. El techo y el techo se mantuvieron separados en verano para permitir que el aire circule para la ventilación natural, y cerrados en invierno para mantener el aire caliente. Los tubos y contenedores de papel eran fáciles de transportar, construir in situ y reciclar después de su uso. Aunque las casas de tubos de papel eran temporales, incorporaban métodos sostenibles que eran rentables, específicos para cada sitio y asequibles.

Enfoques específicos para cada contexto

Los diferentes enfoques de las prácticas sostenibles en la construcción de edificios son específicos para cada contexto. En los países industrializados, el uso de energía es un factor extremadamente importante, ya que estas sociedades tienden a utilizar más energía que los países en desarrollo.

Los métodos para el diseño sostenible incluyen el diseño de fachadas, la conservación de energía, el uso de materiales renovables y sostenibles y la integración de sistemas. En las zonas en las que el acceso a las fuentes de energía no es fiable o no existe, se puede considerar el uso de fuentes de energía alternativas, como la energía solar y la energía eólica.

Integración de los factores sociales, la cultura y la tecnología

Un enfoque en el uso de la energía, los materiales avanzados y los sistemas inteligentes es característico de un enfoque de alta tecnología para la arquitectura sostenible. Pero también hay otros enfoques que influyen en el desempeño ambiental del edificio, como la orientación, forma, disposición, vegetación circundante, materiales locales y reutilización de materiales.

Arquitectura sostenible: Una definición (Norton, Ј.)18

Si bien se podría perdonar definir la arquitectura sostenible como “edificios que permanecerán intactos durante un período prolongado”, lo que nos preocupa es la búsqueda y la promoción de métodos de construcción que las personas puedan seguir utilizando con las habilidades y los recursos de que disponen.

Sin embargo, este es un objetivo difícil de alcanzar. El contexto global y local en el que vivimos está evolucionando rápidamente. Los enfoques locales para lograr la vivienda, que en muchos casos han sido sostenibles durante muchos siglos, no pueden ahora hacer frente a las necesidades actuales ni relacionarse adecuadamente con los recursos disponibles en la actualidad. En este entorno, es difícil encontrar nuevas soluciones y enfoques que parezcan realmente sostenibles. En los casos en que existen, es necesario alentarlos si queremos seguir el ritmo de las crecientes necesidades. La arquitectura sostenible reúne al menos cinco características clave:

– sostenibilidad ambiental: ¿el enfoque evita el agotamiento de las bases de los recursos naturales y la contaminación del medio ambiente?

– sostenibilidad técnica: ¿pueden introducirse las habilidades y transmitirse a otros, y son accesibles las herramientas necesarias?

– sostenibilidad financiera: ¿puede accederse al intercambio de dinero o de servicios para pagar por el trabajo que hay que hacer?

– sostenibilidad organizativa: ¿existe una estructura que permita reunir a las diferentes partes interesadas sin, por ejemplo, tener que recurrir a expertos externos en cada ocasión?

– sostenibilidad social: ¿el proceso general y el producto encajan y satisfacen las necesidades de la sociedad?

La arquitectura sostenible requiere tiempo para su puesta en marcha

Un paquete de “arquitectura sostenible” no puede ser transferido como un producto prefabricado. En la búsqueda de enfoques de arquitectura sostenible y de un resultado final, sabemos que una idea general puede aparecer en el papel para satisfacer las características enumeradas anteriormente, pero en la práctica muchos de estos componentes pueden necesitar ser desarrollados hasta el punto en que logren la sostenibilidad en su contexto dado. Esto toma tiempo, para entrenar y desarrollar habilidades, para demostrar una idea, o para establecer un sistema organizacional o financiero que pueda llegar a ser sostenible.

La arquitectura sostenible es específica del contexto

Como se ha ilustrado anteriormente, el enfoque de la arquitectura sostenible reúne varias características. Sin embargo, cada una de estas características es esencialmente específica del contexto y se relaciona con los recursos disponibles localmente o con las costumbres y necesidades de la población local.

Por lo tanto, no se puede clasificar una tecnología de construcción en particular como “una tecnología de arquitectura sostenible”, ni se puede asumir que un sistema de crédito que funciona bien en un lugar funcionará bien en otro. Pero podemos evaluar el potencial de un proceso o material en particular para hacer una contribución válida a la arquitectura sostenible en una localidad determinada.

Al considerar qué técnicas y enfoques pueden potencialmente producir una arquitectura popularmente accesible y sostenible que responda a las características anteriores, los siguientes criterios constituyen una base para la evaluación:

Arquitectura sostenible:

– hace un uso sustancial de los materiales disponibles localmente y de los medios de transporte locales;

– utiliza recursos disponibles en cantidad suficiente para satisfacer una demanda general y no dañar el medio ambiente;

– no depende de equipos que no estén fácilmente disponibles;

– utiliza habilidades que pueden ser desarrolladas de manera realista en la comunidad;

– en el contexto socioeconómico local;

– produce un resultado duradero;

– responde y resiste a los efectos del clima local;

– proporciona flexibilidad para adaptarse a las costumbres y necesidades locales;

– puede ser replicado por la comunidad local.

Ya existen muchos ejemplos exitosos de arquitectura sostenible que coinciden con estos criterios, logrados gracias a los esfuerzos de iniciativas locales y del apoyo externo. Sin embargo, es necesario hacer más para que estos ejemplos lleguen a un público más amplio.

©Milica Vujošević

“Milica trabaja como arquitecta, investigadora y consultora en los campos de la eficiencia energética en edificios y el desarrollo sostenible de las ciudades. Se graduó en la Facultad de Arquitectura de la Universidad de Belgrado, con especialización en planificación urbana, y obtuvo su doctorado en la misma facultad en el campo de las tecnologías de la arquitectura y la eficiencia energética en los edificios. Tiene una experiencia versátil en arquitectura.

Fue contratada como investigadora científica en el Instituto de Arquitectura y Planificación Urbana y Espacial de Serbia (2011-2016), y asistió en actividades de enseñanza académica dentro del diseño de estudios en la Facultad de Arquitectura de la Universidad de Belgrado (2013-2018). Es miembro de la junta directiva del Colegio de Arquitectos de Serbia (ASA), donde trabajó en la organización de exposiciones y concursos de diseño arquitectónico y fue editora jefe de la revista profesional “Arhitektura”. En 2016 cofundó una organización activista profesional KANA / ko ako ne arhitekt en Montenegro, que se ocupa directamente de las decisiones de planificación urbana y sus implicaciones en el desarrollo sostenible, el medio ambiente y la protección del patrimonio cultural”. European Centre for Career Education

Notas:

1 Milica Vujošević, About sustainable architecture – a definition, Conference: Protection and Restoration of the Environment At: Thessaloniki, Greece. July 2012 http://e-science.amres.ac.rs/TP36035 [consultado el 16-11-2019] (fragmento de la exposición)

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