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Denise Scott Brown, Aprendiendo del pop

Denise Scott Brown, Learning from Pop, tecnne

Learning from Pop, Denise Scott Brown

Las Vegas, Los Ángeles, Levittown, los solteros que se columpian en la Westheimer Strip, los resorts de golf, las comunidades náuticas, Co-op City, los antecedentes residenciales de las telenovelas, los comerciales de televisión y los anuncios de las revistas de masas, las vallas publicitarias y la Ruta 66 son fuentes de una sensibilidad arquitectónica cambiante. Se buscan nuevas fuentes cuando las viejas formas se vuelven rancias y la salida no está clara; entonces un patrimonio clásico, un movimiento artístico o la “arquitectura sin arquitectos” de los ingenieros industriales y los primitivos pueden ayudar a barrer los florecientes restos de la antigua revolución tal como la practicaban los descendientes conservadores de sus creadores. En América en los años sesenta se añadió un ingrediente extra a esta receta de cambio artístico: la revolución social. La renovación urbana, proveedora de trabajo para los arquitectos durante dos décadas y uno de los principales lugares de los restos blandos del movimiento moderno, no era sólo artísticamente rancia, sino socialmente dañina. La urgencia de la situación social, la crítica social de la renovación urbana y del arquitecto como servidor de un rico y estrecho espectro de la población -en particular la crítica de Herbert Gans- han sido tan importantes como los artistas pop para dirigirnos hacia la ciudad americana existente y sus constructores. Si los arquitectos de alto estilo no están produciendo lo que la gente quiere o necesita, ¿quién lo hace y qué podemos aprender de ellos?

Necesidades, Plural

La sensibilidad a las necesidades es la primera razón para ir a la ciudad existente. Una vez allí, la primera lección para los arquitectos es el pluralismo de la necesidad. Ningún constructor-desarrollador en su sano juicio lo anunciaría: Estoy construyendo para el hombre. Está construyendo para un mercado, para un grupo de personas definidas por su nivel de ingresos, edad, composición familiar y estilo de vida. Levittowns, Leisureworld, casas de pueblo de estilo georgiano crecen a partir de la estimación de alguien de las necesidades de los grupos que serán sus mercados. La ciudad puede ser vista como los artefactos construidos de un conjunto de subculturas. Por el momento, las subculturas que recurren voluntariamente a los arquitectos son pocas.

Por supuesto que aprender de lo que hay está sujeto a las advertencias y limitaciones de todo análisis conductual, uno está estudiando el comportamiento que está limitado, no es lo que la gente podría hacer en otras condiciones. Los pobres no viven de buena gana en los inquilinos y tal vez las clases medias no viven de buena gana en los Levittowns; tal vez el estilo georgiano es menos pertinente para el residente de la casa del pueblo que el alquiler. En tiempos de escasez de viviendas este es un argumento particularmente fuerte contra el conductismo arquitectónico ya que la gente no puede votar en contra de una oferta particular manteniéndose alejada si no hay alternativa. Para contrarrestar este peligro hay que buscar entornos de comparación donde por alguna razón las restricciones no se sostienen. Hay ambientes que sugieren lo que los gustos de los grupos económicamente restringidos podrían ser si estuvieran menos restringidos. Son los entornos de los nuevos ricos; Hollywood para una época anterior, Las Vegas para hoy, y los hogares de estrellas de cine, deportistas y otros grupos donde la movilidad ascendente puede parecerse al despegue vertical, pero donde se fomenta el mantenimiento de los sistemas de valores anteriores.

Otra fuente son los antecedentes físicos en los medios de comunicación, películas, telenovelas, anuncios de pepinillos y lustramuebles. Aquí el objetivo no es vender casas sino otra cosa, y el fondo representa la idea de alguien (¿Avenida Madison?) de lo que los compradores de pepinillos o los espectadores de telenovelas quieren en una casa. Ahora bien, la visión del observador de la Avenida Madison puede ser tan parcial como la del arquitecto, y debe ser estudiada a la luz de lo que está tratando de vender – ¿debe la arquitectura del pepinillo parecer hogareña como mi casa o elegante como la suya si es para venderme pepinillos? Pero al menos es otro sesgo, una alternativa a la contemplación del ombligo arquitectónico que tan a menudo hacemos para la investigación; es decir, preguntar: ¿Qué hizo Le Corbusier? Tanto la Madison Avenue como el constructor, aunque nos pueden decir poco de las necesidades de los muy pobres, cubren un abanico más amplio de la población y pasan una prueba de mercado más dura que el arquitecto en la renovación urbana o la vivienda pública, y si no aprendemos más de estas fuentes que la arquitectura debe diferir para los diferentes grupos, eso es mucho. Pero una alternativa a ambas es examinar lo que la gente hace a los edificios – en Levittowns, Society Hills, áreas grises y barrios marginales – una vez que están en ellos. Aquí, los costos y la disponibilidad son fuerzas menos restrictivas ya que la empresa es más pequeña. Además, los cambios tienden a menudo a ser simbólicos más que estructurales, y las aspiraciones pueden quizás ser más fácilmente inferidas a partir de los símbolos que de las estructuras.

La atención a las fuentes construidas para la información sobre la necesidad no implica que preguntar a las personas lo que quieren no sea también extremadamente necesario. Este es un tema importante, como lo es la relación entre los dos tipos de encuesta, preguntar y buscar; pero no es el tema de esta encuesta, que es sobre lo que se puede aprender de los artefactos de la cultura popular.

Denise Scott Brown, Learning from Pop, tecnne.

El análisis formal como investigación de diseño

Una segunda razón para buscar en la cultura popular es encontrar vocabularios formales para hoy que sean más relevantes para las diversas necesidades de la gente y más tolerantes con el desorden de la vida urbana que los órdenes formales “racionalistas” y cartesianos de la arquitectura moderna de hoy en día. ¿Cuántas viviendas de bajo costo y arquitectura del siglo XIX han sido limpiadas para que algún arquitecto o planificador purista ordenado pueda comenzar con una pizarra limpia?

Los arquitectos modernos pueden admitir ahora que cualesquiera que sean las fuerzas, procesos y tecnologías que determinen la forma arquitectónica, las ideas sobre la forma también la determinan; que un vocabulario formal es tan parte de la arquitectura como lo son los ladrillos y el mortero (plásticos y sistemas, para los futuristas); que la forma no surge, no puede surgir sólo de la función, recién nacida e inocente como Venus de su caparazón, sino que la forma sigue, entre otras cosas, la función, las fuerzas y la forma. Los prejuicios formales, si se reconocen conscientemente, no tienen por qué tiranizar como han hecho en la renovación urbana; y los vocabularios formales, dado su lugar en la arquitectura, pueden estudiarse y mejorarse para adaptarse a los requisitos funcionales, en lugar de aceptarse inconscientemente y de forma inadecuada -algunos viejos heredados de algún maestro irrelevante.

Las formas del paisaje pop son tan relevantes para nosotros ahora como lo fueron las formas de la antigua Roma para las Bellas Artes, el Cubismo y la Arquitectura de Máquinas para los primeros Modernos, y las Tierras Medias industriales y los Dogon para el Equipo 10, que es decir extremadamente relevante, y más que la última batiesfera, la plataforma de lanzamiento, o el hospital de sistemas (o incluso, PACE Banham, el muelle de Santa Mónica). A diferencia de estos, hablan de nuestra condición no sólo estéticamente, sino en muchos niveles de necesidad, desde la necesidad social de reubicar a los pobres sin destruirlos hasta la necesidad arquitectónica de producir edificios y ambientes que otros necesitarán y les gustarán.

El paisaje pop difiere de los modelos anteriores en que también es el lugar donde construimos; es nuestro contexto. Y es una de las pocas fuentes contemporáneas de datos sobre los aspectos simbólicos y comunicativos de la arquitectura, ya que no fue tocada por la reducción purista del movimiento moderno de la arquitectura al espacio y la estructura solamente. Pero el análisis formal presenta un problema. En primer lugar, como la forma ha sido durante tanto tiempo un tema ilegítimo, hemos perdido la tradición de analizarla, y en segundo lugar, las formas que estamos tratando son nuevas y no se relacionan fácilmente con las técnicas tradicionales de análisis y comunicación de la arquitectura o la planificación. La proyección ortográfica apenas cubre la esencia del signo de Stardust, y, aunque este signo es de un bloque de largo y tiene un impacto visual abrumador in situ, no se muestra bien en un mapa de uso del suelo. El espacio suburbano, al ser espacio para los automóviles, no está definido por las paredes y los pisos que lo rodean y, por lo tanto, es difícil de representar gráficamente utilizando sistemas concebidos para la descripción de los edificios. De hecho, el espacio no es el constituyente más importante de la forma suburbana. La comunicación a través del espacio es más importante y requiere un elemento simbólico y temporal en sus sistemas descriptivos, que sólo se están ideando lentamente.

Las nuevas técnicas analíticas deben utilizar películas y cintas de vídeo para transmitir el dinamismo de la arquitectura de signos y la experiencia secuencial de vastos paisajes; y se necesitan computadoras para agregar datos repetidos en masa en pat- terns comprensibles. Las valiosas técnicas tradicionales también deben resucitarse mediante su aplicación a nuevos fenómenos; por ejemplo, cuando la técnica de Nolli de mediados del siglo XVIII para la cartografía de Roma se adapta para incluir los estacionamientos, arroja una luz considerable sobre Las Vegas. También podría prestarse con bastante facilidad a las técnicas informáticas.

El análisis formal debería ser comparativo, vinculando las nuevas formas, por comparación, con el resto de la tradición formal de la arquitectura, incorporándolas así a la disciplina arquitectónica y ayudándonos a comprender nuestra nueva experiencia a la luz de nuestra formación formal. Al sugerir que la forma debe ser analizada, no implico que la función (el programa), las tecnologías o las fuerzas (los procesos sociales urbanos o la economía del suelo) no sean vitales para la arquitectura, ni tampoco que no puedan servir como fuentes de inspiración artística para el arquitecto. Todas son necesarias y funcionan en combinación. Las otras simplemente no son objeto de esta investigación particular.

La lata de sopa y el establecimiento

Hay una ironía en el hecho de que la cultura “popular” y el paisaje “popular” no son populares entre los que toman las decisiones de renovar la ciudad y reubicar a los pobres. Aquí está John Kenneth Galbraith, un importante e influyente liberal, citado en la revista Life:

“Para el ciudadano medio hay algunas pruebas simples que le dirán cuándo hemos pasado del encantamiento a la acción práctica sobre el medio ambiente. La restricción del uso del automóvil en las grandes ciudades será una de ellas. Otra será cuando los carteles, la peor y más casi inútil excrecencia de la civilización industrial, sean retirados de las carreteras. Otra será cuando los cables telefónicos y eléctricos de todas las ciudades se metan bajo tierra y aceptemos el cargo adicional en nuestras facturas”.

Mi prueba personal, por si sirve de algo, se refiere a la estación de servicio de gasolina. Esta es la pieza arquitectónica más repelente de los últimos dos mil años. Hay muchas más de ellas de las que se necesitan. Normalmente están sucios. Su mercancía está horriblemente empaquetada y exhibida de forma chillona. Son incontrolablemente adictos a grandes cuerdas de pequeñas banderas andrajosas. Protegerlos es una ominosa coalición de pequeños y grandes empresarios. Las estaciones deben ser excluidas por completo de la mayoría de las calles y carreteras. Donde sea permitido, deberían ser franquiciadas para limitar el número, y debería haber requisitos severos en cuanto a la arquitectura, apariencia y reticencia general. Cuando comencemos con esto (y con el comercio de carretera similar), pensaré que vamos en serio1.

Ni siquiera menciona la necesidad de viviendas de bajo costo como un problema ambiental urgente y, en mi opinión, debería ceñirse a la economía. Pero la sabiduría convencional que Galbraith expone es compartida por sus colegas, los ancianos radicales arquitectos que manejan las comisiones de bellas artes de América, los departamentos de “de-señal” de HUD y las agencias de planificación y reurbanización, que planifican y construyen para las grandes corporaciones públicas y privadas y tienen el oído de los constructores de ciudades. Si el público va a ser bien servido por sus decisiones, estos miembros del establecimiento arquitectónico deben aprender a separar para un tipo diferente de escrutinio su estética de otras preocupaciones con la “contaminación ambiental”. El agua contaminada y las vallas publicitarias no son de la misma magnitud u orden del problema. El primero no puede hacerse bien, pero el segundo sí; particularmente si se nos da la oportunidad de estudiarlos por un tiempo, sin juzgarlos.

Cuando los barrios “arruinados” son barridos junto con vallas publicitarias y estaciones de gasolina en nombre de evitar la “contaminación visual”, el daño social puede ser irreparable. Sin embargo, una vieja fórmula estética, aunque se demuestre que es obstructiva, no será abandonada hasta que sea reemplazada por una nueva, ya que, como hemos visto, la forma depende de la misma para su elaboración. Y, para el establecimiento arquitectónico, el nuevo vocabulario debe tener un linaje respetable. Por lo tanto, si el entorno popular va a proporcionar ese vocabulario, debe ser filtrado a través de los procesos adecuados para su aceptación. Debe convertirse en parte de la alta tradición artística; debe ser la vanguardia del año pasado. Esta es otra razón para someter el nuevo paisaje al análisis arquitectónico tradicional: en aras de su aceptación por el establecimiento. No pueden aprender del pop hasta que el pop se cuelgue en la academia.

Tanya billboard, from Learning from Las Vegas, tecnne

Súbete a Pop

He recomendado una investigación de las formas de la nueva ciudad existente, tanto por motivos sociales como estéticos para los arquitectos que esperan afinar sus habilidades a un nuevo y afilado borde. El arte alto ha seguido al arte bajo antes y viceversa; de hecho, ¿de dónde vino la parábola de McDonald’s y el rancho de dos pisos en primer lugar?

En el movimiento del arte bajo al arte alto hay un elemento de aplazamiento del juicio. El juicio se retiene en interés de la comprensión y la receptividad. Esta es una técnica heurística excitante pero también peligrosa ya que el gusto por la cultura pop es tan irracional como el odio a toda ella, y llama a la visión de un salto general e indiscriminado en el vagón del pop, donde todo es bueno y el juicio se abandona en lugar de ser aplazado. Sin embargo, los artistas, arquitectos, actores, deben juzgar, aunque uno espera, con un suspiro. Después de un intervalo decente, deben surgir criterios adecuados de la nueva fuente. El juicio se aplaza simplemente para hacer más sensibles los juicios posteriores.

Denise Scott Brown

Denise Scott Brown “Learning from Pop,” Casabella, 359-360, (1971), 15-23.

Note

  1. John Kenneth Galbraith: “To My New Friends in the Affluent Society—Greetings,” Life, March 27, 1970

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