BIBLIOTECAMonografías

Theo Van Doesburg

Theo van Doesburg, tecnne

Theo Van Doesburg

La abolición de todo concepto de forma en el sentido de un tipo preestablecido tiene una importancia esencial para el sano desarrollo de la arquitectura y el arte en general. En vez de utilizar e imitar estilos anteriores como modelos, se debe plantear completamente de nuevo el problema de la arquitectura. 

La nueva arquitectura es elemental, es decir, se desarrolla a partir de los elementos de la construcción en el sentido más amplio. Estos elementos — como función, masa, superfi­cie, tiempo, espacio, luz, color, material, etc. — son plásticos.

Artículos

Reseñas

Escritos

Theo Van Doesburg y la abstracción geométrica

Más de cuarenta años después de su muerte, la reputación de Theo van Doesburg (1883-1931) sigue estando acosada por la controversia y la falta de definición. Aunque reconocido por su papel como editor de De Stijl y por su fervor evangélico, aunque un tanto abrasivo, a favor de una variedad de movimientos artísticos "modernistas", sólo en 1974, con la aparición de una monografía de Joost Baljeu, fue el alcance total de la carrera y los logros de Van Doesburg discutidos desde una perspectiva histórica1.

Este amplio enfoque que ahora se ha proporcionado, es aún más importante que se preste más atención a las facetas individuales manifestadas dentro del verdadero caleidoscopio del talento de Van Doesburg. Entre otras áreas de investigación, su trabajo como pintor merece un análisis más completo como evolución orgánica de lo que se ha hecho en los numerosos homenajes a lienzos como La vaca y Ritmos de una danza rusa en las historias de estudio del arte moderno. Sin duda, la publicación en holandés de sus primeros ensayos y las flagrantes inconsistencias en la atribución de fechas a sus pinturas han impedido la investigación detallada2.

Pero tales barreras no son insuperables, y los contornos de este desarrollo se pueden trazar con una exactitud sorprendente. Los años de Van Doesburg antes de De Stijl como pintor se describen rápidamente. A diferencia de Mondrian, no visitó París antes de la Primera Guerra Mundial para beber en la fuente de estilo cubista. En cambio, después de un período de experimentación desoladora en las tradiciones nativas holandesas del naturalismo, en 1912 comenzó a publicar en Ámsterdam varias reseñas de exposiciones y artículos que incluían relatos de Futurismo, Cubismo y Wassily Kandinsky, pero que eran más notables por su intento de formular una teoría global del arte moderno.

Un período de servicio militar de guerra entre 1914 y principios de 1916 no impidió esta actividad, ya que en los Países Bajos neutrales se le permitió un tiempo libre considerable de su estación en Tilburg, incluso administrando el cortejo de Helena ("Lena") Milius, con quien se casaría en mayo de 19173. A finales de 1915 quedó tan impresionado con la obra expuesta de Piet Mondrian que inmediatamente trató de establecer con él un grupo de publicaciones periódicas con el fin de fomentar las tendencias modernistas en el arte. Sin embargo, la respuesta de Mondrian de que esto sería prematuro por falta de colegas artísticamente maduros pospuso efectivamente la consolidación final de los artistas en torno a la revista que finalmente se llamó De Stijl hasta finales de la primavera de 1917.4

 Mientras tanto, las actividades artísticas y organizativas de Van Doesburg continuaron sin descanso. Durante el año y medio transcurrido, desempeñó un papel decisivo en la fundación de dos sociedades de exposiciones holandesas5 y completó una transformación de estilo personal tan profunda que el 21 de mayo de 1917, Mondrian aceptó finalmente publicar una serie de artículos en lo que describió a Van Doesburg como "su periódico". Mondrian sólo había escrito con poca frecuencia a Van Doesburg a lo largo de 1916 y principios de 1917, lo que implica, en contra de la opinión general, relativamente poco contacto personal durante este período de tiempo6.

En efecto, veremos que el desarrollo de Van Doesburg de un estilo protogeométrico de pintura dependía de influencias significativamente diferentes de las que habían afectado a los diez años más viejos de Mondrian y que Bart van der Leek en lugar de Mondrian proporcionó a Van Doesburg los modelos iniciales de "arte abstracto puro". Entre varios ejemplos de la producción temprana de Van Doesburg en tiempos de guerra, el pastel Cosmic Sun (placa 1), fechado en 1915, y la pintura al óleo Blushing Girl with Buttercups (placa 2), de aproximadamente la misma fecha7.

Notas:

1 Por ejemplo, Joost BaIjeu, Theo van Doesburg (Londres: Studio Vista, 1974). Dado que este volumen apareció después de la presentación de este artículo para su publicación, ha sido posible simplemente hacer una referencia cruzada de varias ilustraciones y datos de notas a pie de página (en adelante: "BaIjeu"). Anteriormente sirvió como sustituto de una monografía el antiguo catálogo de la exposición Theo van Doesburg 1883-1931 (Eindhoven: Stedelijk van Abbemuseum, 1968-1969); en adelante: TvD (n.b. German ed., Basel KunsthaIIe, 1969, números de obras expuestas de manera diferente).

2 Lamentablemente, no hay coherencia en los errores de datación, ya que las atribuciones en los artículos son varias veces más tempranas y tardías que las fechas que acompañan a las firmas de las obras de arte, que parecen ser exactas, excepto en casos de adición posterior.

3 Como se documenta en el archivo de esta ex-esposa, ahora en posesión privada, Amsterdam.

4 Esta y otras cartas inéditas de Mondrian a Van Doesburg permanecen en el archivo De Stijl (Estate of Mrs. Nelly van Doesburg).

5 Es decir, De Anderen, fundada en marzo de 1916 (se realizó una exposición en mayo en La Haya), y De Sphinx en Leiden (primera exposición en enero de 1917).

6 De la correspondencia con el arquitecto J.J.P. Oud (conservado Institut Neerlandais, París), se desprende que en mayo de 1916, Van Doesburg fue dado de baja del servicio y residía en Haarlem, visitando también con frecuencia Leiden, donde más tarde se trasladó (véase también Baljeu, p. 21). Como Mondrian normalmente anunciaba su intención de visitar por correo, la ausencia de tales notificaciones (antes del 21 de mayo de 1917) en el archivo De Stijl es reveladora. Sin embargo, Van Doesburg a principios de 1916 visitó una vez a Mondrian en la casa del compositor Jacob van Domselaer en Laren, y ocasionalmente se produjeron encuentros en exposiciones de arte en Ámsterdam.

7 La fecha "1914" fue añadida más tarde y puede ser temprana para una obra expuesta públicamente sólo en 1916 (Le. at De Onafhankelijken, Amsterdam, nº 71, cuyo subtítulo dice, en trans..: "Una emoción que toma forma visible como línea y color es una pintura").

Bibliografía:

Robert P. Welsh, Theo Van Doesburg and de geometric abstraction, en F. Bulhof (ed.), Nijhoff, Van Ostaijen, "De Stijl" The Hague, Netherlands. 1976