BIBLIOTECADocumentos

Philip Johnson, Arquitectura moderna: Exposición internacional


Historic note, Philip Johnson, 1932

En el siglo XIX, detrás de la obvia historia de los renacimientos conflictivos, hay dos historias de la arquitectura. Una se refiere a los desarrollos en la ingeniería pura que permanecieron hasta después de la Gran Guerra fuera del campo de la arquitectura. Edificios como el Palacio de Cristal en Londres rara vez se consideraron de importancia arquitectónica más que las arcadas de metal y vidrio de la época. La arquitectura y la ingeniería estaban divorciadas. La otra historia bajo el renacimiento general es la del diseño independiente consciente. Los experimentos fueron continuos desde principios de siglo, pero los experimentadores siguieron siendo individualistas. Cada generación siguió su propio camino, rompiendo cada vez de manera única con el actual revivalismo.

Hubo poco desarrollo consecutivo. Henry Hobson Richardson, aunque a menudo es considerado simplemente un revivificador del románico, fue uno de los más grandes experimentadores individuales de la segunda mitad del siglo. Sus edificios posteriores, casi totalmente liberados de la arqueología, muestran una gran originalidad de composición y una extraordinaria libertad de ventanaje, particularmente considerando el uso continuado de métodos de construcción tradicionales. En John Wellborn Root y Louis Sullivan esta tradición de libertad fue continuada. Y en el discípulo de Sullivan, Frank Lloyd Wright, todos los lazos con el pasado se rompieron finalmente. Ya a principios de siglo Wright hizo sus sorprendentes innovaciones en el plano de la casa, recortando las divisiones interiores y extendiendo las habitaciones en alas separadas con muchas ventanas a cada lado. Sus ventanales estaban en bandas, su composición frecuentemente asimétrica, presagiando mucho trabajo del próximo cuarto de siglo en Europa.

Al mismo tiempo, Cuijpers en Holanda, de la generación de Richardson, también experimentaba en líneas medievales. Otto Wagner, un contemporáneo más joven en Viena, formado bajo Gottfried Semper en la tradición Clásica, comenzó un nuevo tipo de racionalismo sin lazos medievales. El belga Van de Velde, inspirado por el movimiento inglés de artes y oficios de Ruskin y Morris, avanzaba en una línea que enfatizaba en un principio la honestidad de la estructura y más tarde un ornamento lineal libre que pasó a llamarse Art Nouveau. Alrededor de 1900 este movimiento se había extendido por toda Europa. Al mismo tiempo, las notables tiendas de acero y vidrio de paramento, como la Samaritaine de París de Frants Jourdain y la tienda Tiets de Berlín, acercaron provisionalmente y de forma temporal los logros de la ingeniería a la arquitectura.

Pero fue un breve modernismo. A medida que el siglo XX avanzaba, la nueva fase tuvo que aceptar la mejor arquitectura tradicional de la época, que ya había sido simplificada y liberada de la imitación burda. Así que la exitosa arquitectura moderna de 1910, representada por el Jugendstil en Alemania, el grupo Wiener Werkstatte en Viena, y Voysey y Mcintosh en Inglaterra, estaba menos avanzada que la sobresaliente obra de 1900.

La corriente dominante en la arquitectura justo antes de la guerra estaba en manos de varios arquitectos nacionales medio-modernos que perfeccionaron, al igual que Schinkel a principios del siglo XIX y Richardson en el último, una simplificación personal de las tradiciones Medievales o Clásicas. Behrens y Bonats en Alemania, Berlage en Holanda, 0stberg y Tengbom en Suecia, siguen practicando; pero su mejor trabajo cae en los años inmediatamente anteriores a la Guerra.

Sin embargo, en este período, cuando los arquitectos semimodernos estaban al mando, hubo ejemplos aislados y esporádicos de tendencias más radicales que se consideran particularmente significativas en retrospectiva. La arquitectura industrial de Peter Behrens, por ejemplo, estaba notablemente libre del compromiso con la tradición que caracterizaba sus casas. Adolf Loos en Viena, el oponente del líder dominante Josef Hoffmann y su arquitectura decorativa, despojaba a sus casas de todo ornamento y prefiguraba en sus escritos la actitud funcionalista de veinte años más tarde. En Francia los hermanos Perret desarrollaron aún más las posibilidades de la construcción en hormigón armado. Pero sólo había un edificio que realmente prefiguraba la línea de la arquitectura de avanzada que iba a tomar después de la guerra, una fábrica en Alfeld construida en 1911-1914 por Walter Gropius, un estudiante de Behrens.

Antes de la guerra, la arquitectura moderna era la creación de grandes individualistas. Desde la Guerra, un estilo internacional ha crecido en toda Europa, no la invención de un genio sino el resultado coordinado de muchos experimentos paralelos. La ingeniería no sólo se unió estrechamente a la arquitectura, sino que se convirtió en su base. El Palacio de Cristal fue, de hecho, más un ancestro directo del nuevo estilo que cualquier otro edificio de su tiempo. El desarrollo de un estilo consciente estuvo involucrado al principio con dos movimientos en la pintura: El neoplasticismo en Holanda y el expresionismo en Alemania. El neoplasticismo fue un movimiento internacional fundado en Holanda y derivado del cubismo.

Garden Village, Oud-Mathenesse, Rotterdam, J.J.P. Oud, 1922. MOMA

El pintor, Mondriaan y el teórico, Theo van Doesburg, redujeron la composición a rectángulos y bloques relacionados, y la armonía de color a los tres colores primarios en relación al blanco y negro. El arquitecto más importante relacionado con el neoplasticismo fue Oud, aunque al principio Rietveld apareció al menos como su igual. La estancia de Theo van Doesburg en la Bauhaus en 1922 llevó el Neoplasticismo a los jóvenes arquitectos alemanes en general y a Gropius en particular.

Walter Gropius, antes de esto, había sido fuertemente influenciado por la ola de expresionismo de la posguerra. En la pintura, el expresionismo había representado el resultado del impresionismo. En arquitectura, condujo a una reacción exuberante por la relativa restricción de la obra de 1910. Los arquitectos se entregaron a curvas arbitrarias, zig-zags y decoraciones fantásticas, rompiendo toda disciplina formal, tradicional o estructural. La fase se ejemplifica mejor en la obra de Hans Poelzig, Otto Bartning y Erich Mendelsohn ejecutada entre el final de la guerra y 1924.

No hubo ningún movimiento en Francia comparable al neoplasticismo o al expresionismo en su influencia sobre la arquitectura, aunque Le Corbusier fue durante un tiempo un pintor asociado a Ozenfant en el movimiento llamado Purismo.

Beistegui Penthouse, Champs Elisées, Paris, Le Corbusier, 1931 MOMA

Fue en la obra de Le Corbusier Vers une Architecture que se señaló el advenimiento de un nuevo estilo en 1923. Durante los años de la guerra había desarrollado, sobre la base del uso del ferrocemento de Perret, una nueva técnica y una nueva estética. Más innovador que Oud, más consecuente que Gropius, mostró en su modelo Citrohan de 1919-22 las sorprendentes posibilidades de un arte de la construcción tan poco relacionado con la arquitectura moderna de antes de la guerra como con los estilos del pasado más lejano. Mies van der Rohe estaba desarrollando al mismo tiempo una estética paralela menos dependiente de un sistema de construcción particular.

Desde 1922 el nuevo estilo no ha cambiado en sus fundamentos. Basado como está en la ingeniería moderna y en la provisión moderna para la función, pasó por etapas donde ambas condiciones básicas fueron sobre enfatizadas. Esto fue especialmente cierto en Alemania durante los años que siguieron al Expresionismo cuando Die Neue Sachlichkeit, el nuevo realismo o la nueva objetividad, fomentaba la negación de los elementos estéticos en todas las artes. Sin embargo, la mejor obra de los funcionalistas se distingue más en la teoría que en la práctica de la obra de aquellos que aceptan las nuevas posibilidades estéticas del arte de la arquitectura. El nuevo estilo se ha extendido a todas las partes del mundo. Si desarrollará subtipos locales o cambiará rápidamente con el paso de los años, sólo el futuro puede decirlo. En 1932 Mies, Le Corbusier, Oud y Gropius, que fueron los principales pioneros, siguen siendo los principales arquitectos modernos.

Philip Johnson

Bibliografía:

Johnson Philip, “Historic Note” en Modern architecture: international exhibition, New York, Feb. 10 to March 23, 1932, Museum of Modern Art Catalogo, (New York: The Museum of Modern Art, 1932), 18-20

Fotografías:

Portada:

Lewin House, Berlin-Zehlendorf, Germany, Walter Gropius, 1928. MOMA

Interior:

Garden Village, Oud-Mathenesse, Rotterdam, J.J.P. Oud, 1922. MOMA

Beistegui Penthouse, Champs Elisées, Paris, Le Corbusier, 1931. MOMA

TECNNE | Arquitectura y contextos